淡路市生田のホタルカフェは、福島淳さん夫妻が経営しています。

淡路市のホタルカフェには、水車小屋があります。6月初旬から中旬にかけて、蛍が飛び交います。

6月になると、梅雨が始まる前に、ホタルが飛び交う季節になりました。

花鳥風月を追い求める松葉博雄としては、ホタルが出る頃には、気持ちがそわそわしてきます。

以前には、噂を聞いて、西脇市の、ホタルの宿を、訪ねて行ったことがあります。

今年も、闇夜の中に緩やかな光を放ちながら、恋の相手を探すホタルの幻想的な光を見たくなってくるのです。

ホタルが住みにくくなるのは、河川を改修した時です。

昔のままの川の流れだと、蛍は棲みやすいのですが、コンクリートになると、蛍は死んでしまいます。

田舎の里山をドライブしていても、川の流れはコンクリートによって改修され、蛍が棲めない川がほとんどです。

淡路市生田村の、水車公園に「ホタルカフェ」があります。

この看板を見て、このあたりに蛍が棲んでいることを知りました。

そこで思い出したのは、以前に淡路市へドライブした時、偶然ホタルカフェを見つけたことを思い出したことです。

事前にホタルカフェに電話をして、昨夜にホタルが飛んでいたかどうかを確認しました。

ホタルが飛んでいるそうです。

ただし、ホタルを見られるのは、その日のお天気、風、温度などで変わるそうです。

ホタルが見えるのは、当然暗くなってからです。

三宮で仕事をして、それから車で淡路に向かい、ホタルカフェに付いたころは、ちょっとまだ薄暗い、夕方の7時を過ぎた頃でした。

条件が悪いのは、ホタルにとっては、飛べないような環境の時です。

例えば、風が吹いている、雨が降っている、気温が下がっているなどホタルにも都合があるようです。

ホタルカフェのお店を経営しているのは、福島淳さんと奥さんの福島由美さんのお二人です。

電話をして、夕食の予約をしていたので、お料理はできていました。

夕食を頂きながら、福島淳さんに名刺を渡して自己紹介をした上で、色々とお話を聞かせて頂きました。

数年前から淡路島で暮らすようになり、このホタルカフェをオープンするようになったそうです。

お客様は地元の方が中心で、そのため、周りの人達とはすっかり顔なじみになっているようです。

食材は、この近くの畑でとれた野菜を使っています。

福島さんご夫妻は関東のご出身で、ご両親は新潟生まれだそうです。

この話になったのも、ホタルカフェへの夕食のご飯がとても美味しかったので、お米の話になり、そのお米の話から、新潟のお米も美味しい話に広がったわけです。

ホタルカフェには、二匹のワンちゃんがいます。

お客様がワンちゃん達に何か食べ物をあげようとすると、ワンちゃんには肥りすぎや、心臓への負担がかかるので、ワンちゃん達に心付けやチップはあげないようにと、お願いの表示がありました。

ゆっくりと、話しながら夕食が終わり、周りは暗くなってきました。

こうなると、いよいよホタルが出る頃です。

カメラを持って、明るいときに見ていた川沿いをゆっくり歩いて見ると、ホタルのあかりが見えました。

今夜は少し気温が下がり、風も吹いています。このため、ホタルはわずかしか飛んでいません。

福島淳さんに、どのあたりにホタルがたくさん飛んでいるかアドバイスをしてもらい、そちらに行ってみると、水車小屋の近くよりは、たくさんのホタルが飛んでいました。

蛍が闇夜に乱舞するとはどんなイメージかと言えば、下の写真のようなイメージです。

こちらは、西脇市中畑川の流域に広がる、ホタルの生息地での写真です。

それはそれはとても神秘的な、幻想的な光景です。

蛍が乱舞するのを見られるかどうかは、ホタルカフェの福島淳さんによれば、運がかなり左右するそうです。

毎日ここにいれば見られることがあっても、ちょっと来て、その時に蛍の群れが見られるのは、本当にラッキーだそうです。

ホタルが見えるのは、1年のうちで6月の初旬から、中旬までのわずかな期間です。

そのわずかな期間に、ホタルカフェがその名の通りに注目を浴びるのは、今がその時です。

土日にホタル見物が集中するようです。ホタルカフェへの電話番号を、カーナビに入力しても、すんなりとホタルカフェに到着できる方はわずかなようです。

中には、道に迷ってホタルカフェに到着することが困難な方も出ているようですが、地元の人に尋ねたら、親切に教えてもらえます。

2017年5月31日(水)



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